Attenzione al dolore neuropatico

In base alla definizione data dalla Associazione Internazionale per lo Studio del Dolore EFIC, il dolore neuropatico e’ causato da una lesione o da una malattia del sistema nervoso somato-sensoriale.

Dopo un ictus, i pazienti possono provare dolore centrale dopo l’ictus (Central post-stroke pain, CPSP), neuropatie periferiche e dolore alla schiena e alle spalle dovuto all’immobilita’.

L’insorgenza del CPSP e’ rara, e causata da una lesione ischemica localizzata al livello del circuito spino-talamico. In media il 7-10% dei pazienti affetti da ictus, possono sviluppare il dolore neuropatico centrale dopo ictus, e caratterizzato da un’anomala attivita’ del nucleo ventrale del talamo, che gioca un ruolo prominente nel mantenimento della ipersensibilita’ nocicettiva e nella allodinia (percezione nocicettiva di stimoli non dolorosi). I pazienti possono percepire anomalie sensoriali tattili, allodinia al freddo, ipersensibilita’ agli stimoli meccanici, e infine poca distinzione degli stimoli nocicettivi termici. Questa sintomatologia puo’ insorgere anche a distanza di tempo, fino a anche dopo 3-6 mesi dall’ictus. Secondo alcune ipotesi, il CPSP puo’ anche derivare dal un rimodellamento delle reti nervose sensoriali e cognitive e, per questa ragione, i pazienti potrebbero trarre vantaggio da una terapia non farmacologica (Hosomi et al. 2015).

Alcuni pazienti possono trovare poco sollievo a fronte della terapia farmacologica. Questo puo’ essere dovuto a variazioni genetiche dei bersagli molecolari dei farmaci analgesici o a differenze a carico degli enzimi che metabolizzano i farmaci. Un approccio personalizzato del trattamento del dolore permette di offrire il miglior supporto ai pazienti.

 

Pubblicazioni scientifiche relative al dolore neuropatico:

  • Finnerup et al. 2015 Pharmacotherapy for neuropathic pain in adults: a systematic review and meta-analysis. Lancet Neurol. 14(2):162-73. doi: 10.1016/S1474-4422(14)70251-0. Free access article
  • Hosomi, Seymour, Saitoh. 2015 Modulating the pain network -- neurostimulation for central poststroke pain. Nature Review in Neurology. 11(5):290-9. doi: 10.1038/nrneurol.2015.58. Abstract
  • Colloca et al. 2017 Neuropathic pain. Nature Review in Disease Primers. ; 3: 17002. doi:10.1038/nrdp.2017.2. Free access article